¿Cómo superar las dificultades iniciales de la lactancia materna en prematuros?

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  • Otras prácticas sencillas, como la extracción junto a la cama, la succión no nutritiva de la mama o el masaje del pecho para estimular la creación de leche, favorecen un inicio temprano de la lactancia materna.
  • La leche materna puede reducir la septicemia un 19%.
  • El riesgo de enterocolitis necrosante es hasta 10 veces inferior en bebés prematuros alimentados con leche materna en comparación con aquellos alimentados con leche de fórmula.

El inicio temprano de la lactancia materna proporciona a los bebés prematuros importantes beneficios debido a su capacidad protectora frente a infecciones como la septicemia y la enterocolitis necrosante, entre otras.

El contacto piel con piel, la extracción doble o la succión no nutritiva de la mama son algunas de las prácticas recomendadas para lograr la alimentación oral completa de los bebés pretérmino y facilitar su alta de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN).

El 17 de noviembre se celebra el Día Mundial del Niño Prematuro.

Con ocasión de este día Medela, una empresa especializada en productos para la lactancia, recuerda la importancia de proporcionar a la madre el apoyo necesario para conseguir un suministro de leche adecuado en beneficio del bebé prematuro.

1. Cómo superar las dificultades iniciales de la lactancia materna en prematuros

Cuando los bebés prematuros están inestables o no son lo suficientemente maduros como para alimentarse por vía oral, es necesario recurrir a la nutrición enteral y parenteral para proporcionarles alimentación.

Una vez que pasan a la alimentación oral, es fundamental que los prematuros reciban leche materna. La lactancia materna contribuye a reducir las infecciones, a mejorar la salud del bebé a largo plazo e incluso a conseguir que el lactante pueda ser dado de alta del hospital lo antes posible.

De hecho, la alimentación oral completa es un criterio importante para el alta de la mayoría de las UCIN, por lo que la transición de alimentación enteral a oral es un reto para las madres y los prematuros.

La transición de la alimentación enteral a la oral es un reto para las madres y los prematuros, ya que es un criterio esencial para el alta de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales.

Pero este camino hacia la lactancia materna, tan beneficiosa para el bebé, no está exento de dificultades.

A diferencia de un parto a término, un bebé prematuro tiene mayores dificultades para iniciar la lactancia debido a su inmadurez neurológica y gastrointestinal y a otras enfermedades.

Al mismo tiempo, las madres de estos niños pueden experimentar múltiples problemas para iniciar, desarrollar y mantener la lactancia.

Todo ello sin olvidar que, tras el nacimiento, a menudo se separa inmediatamente a la madre y al lactante, lo que hace especialmente complicada la lactancia y la alimentación con leche materna.

En este escenario, en el que se combina la importancia de dar leche de la propia madre al bebé, y al mismo tiempo existen dificultades propias de su estado de prematuridad, es importante recordar que existen una serie de herramientas para minimizar el estrés materno y del lactante y que fomentan la alimentación oral en prematuros.

Herramientas que fomentan la alimentación oral del prematuro

  • La extracción doble: varios estudios demuestran que la extracción doble es más eficaz y eficiente que la extracción secuencial, ya que permite extraer un mayor porcentaje de la leche disponible y un mayor volumen de leche con mayor contenido en grasa, siendo recomendado que se realice al menos 8 veces al día1.
  • La extracción junto a la cama: o en un entorno más relajado, reduce el estrés materno2.
  • El contacto piel con piel: se asocia con una mayor producción y prolongación de la lactancia3.
  • La succión no nutritiva de la mama: ya que se piensa que estimula la liberación de oxitocina y prolactina y mejora la producción de leche.
  • El masaje de la mama durante la extracción: se asocia con un aumento del volumen de leche extraído4 y del contenido calórico de la leche5.

2. Piel con piel, beneficioso para los prematuros y sus mamás

Las madres de bebés prematuros viven unas situaciones diferentes de los bebés nacidos a término debido a su separación física y otros problemas de salud.

Sin embargo, el contacto piel con piel también se relaciona en estas situaciones con una mayor producción de leche y un inicio más temprano de la lactancia en las madres. También mejora la estabilidad fisiológica de los prematuros6.

Beneficios antiestrés del método piel con piel

La práctica del método piel con piel ofrece también beneficios antiestrés. En cada toma, las madres experimentan una reducción de la presión arterial y de los niveles de cortisol7 así como menores aumentos del cortisol en respuesta al estrés físico, en comparación con las madres que alimentan con biberón8.

3. La leche materna, más valiosa aún para el prematuro

Los bebés prematuros son los nacidos antes de la semana 37. Debido a su menor desarrollo y crecimiento en el útero, pueden ser más vulnerables a las enfermedades e infecciones.

La leche materna les proporciona innumerables beneficios:

  • Contiene importantes agentes protectores, por eso ayuda a la retinopatía del prematuro y la displasia broncopulmonar9.
  • Disminuye el riesgo de infecciones graves como la septicemia, ya que por cada 10 ml adicionales al día por kg del peso del bebé, se reduce un 19%10 el riesgo de septicemia.
  • Frente a la leche de fórmula11 , disminuye 10 veces las posibilidades de que el bebé prematuro padezca enterocolitis necrosante (ECN).
  • Los bebés prematuros alimentados con leche materna suelen recibir el alta hospitalaria dos semanas antes que los alimentados con leche de fórmula12.
  • La probabilidad de tener que volver a ser ingresados en el primer año disminuye un 6 %13.

A largo plazo, los estudios muestran que los recién nacidos con bajo peso al nacer que se alimentaron con leche materna en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN) tienen una ventaja de hasta cinco puntos en su coeficiente intelectual en comparación con los que no se alimentaron con leche materna14 , además de tener un mejor funcionamiento del sistema cardíaco en la edad adulta15.

Referencias:

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Prime,D.K., Garbin,C.P., Hartmann,P.E., & Kent,J.C. Simultaneous breast expression in breastfeeding women is more efficacious than sequential breast expression. Breastfeed Med 7, 442-447 (2012).

[2] Meier,P.P. Breastfeeding in the special care nursery. Prematures and infants with medical problems. Pediatr Clin North Am 48, 425-442 (2001).

[3]Hurst,N.M., Valentine,C.J., Renfro,L., Burns,P., & Ferlic,L. Skin-to-skin holding in the neonatal intensive care unit influences maternal milk volume. J Perinatol 17, 213-217 (1997).

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[4] Jones,E., Dimmock,P.W., & Spencer,S.A. A randomised controlled trial to compare methods of milk expression after preterm delivery. Arch Dis Child Fetal Neonatal Ed 85, F91-F95 (2001).

Morton,J., Hall,J.Y., Wong,R.J., Benitz,W.E., & Rhine,W.D. Combining hand techniques with electric pumping increases milk production in mothers of preterm infants. J Perinatol 29, 757-764 (2009).

[5] Morton,J. et al. Combining  hand techniques with electric pumping increases the caloric content of milk in mothers of preterm infants. J Perinatol 32, 791-796 (2012).

[6] Hurst,N.M., Valentine,C.J., Renfro,L., Burns,P., & Ferlic,L. Skin-to-skin holding in the neonatal intensive care unit influences maternal milk volume. J Perinatol 17, 213-217 (1997).

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Acuña-Muga,J. et al. Volume of milk obtained in relation to location and circumstances of expression in mothers of very low birth weight infants. J Hum Lact 30, 41-46 (2014).

[7] Nissen,E., Gustavsson,P., Widstrom,A.M., & Uvnas-Moberg,K. Oxytocin, prolactin, milk production and their relationship with personality traits in women after vaginal delivery or Cesarean section. J Psychosom Obstet Gynaecol 19, 49-58 (1998).

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[8] Altemus,M., Deuster,P.A., Galliven,E., Carter,C.S., & Gold,P.W. Suppression of hypothalmic-pituitary-adrenal axis responses to stress in lactating women. J Clin Endocrinol Metab 80, 2954-2959 (1995).

[9] Patel AL et al. Impact of early human milk on sepsis and health-care costs in very low birth weight infants. J Perinatol. 2013;33(7):514-519.

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[10] Patel AL et al. Impact of early human milk on sepsis and health-care costs in very low birth weight infants. J Perinatol. 2013;33(7):514-519.

[11] Lucas A, Cole TJ. Breast milk and neonatal necrotising enterocolitis. Lancet. 1990;336(8730-8731):1519-1523.

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[14] Vohr BR et al. Beneficial effects of breast milk in the neonatal intensive care unit on the developmental outcome of extremely low birth weight infants at 18 months of age. Pediatrics. 2006;118(1):e115-123.

[15] Lewandowski AJ et al. Breast milk consumption in preterm neonates and cardiac shape in adulthood. Pediatrics. 2016;138(1):pii:e20160050.