Salud¿Por qué es importante la vacunación contra el sarampión?

¿Por qué es importante la vacunación contra el sarampión?

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El sarampión es una enfermedad vírica que se transmite por el aire contaminado (tos, estornudos, gotas de saliva…) y que, hoy en día, existe en todos los países del mundo. Sus primeros síntomas son fiebre, tos, mocos, conjuntivitis y, a veces, manchas blancas en la lengua. Después aparecen manchitas en todo el cuerpo. Esta enfermedad puede tener complicaciones graves, por lo que es importante prevenirla con la vacunación.

El sarampión está causado por un virus llamado Morbillivirus, un virus ARN de la familia de los Paramyxovirus.

Se transmite a través del aire contaminado, mediante la tos, estornudos, moco o gotitas de saliva.

Los seres humanos son los únicos que padecen esta enfermedad y pueden contagiarse en cualquier parte del mundo.

¿Qué síntomas produce?

Primero, hay un periodo de incubación que dura unos 10 días, sin síntomas.

Después, durante 3 y 7 días el niño tiene fiebre, tos, moco, conjuntivitis y a veces, unas manchitas blancas en el interior de la boca.

Entre el 4º y el 7º día aparecen manchitas (exantema). Suelen empezar por el cuello y luego pasan a cara, pecho, abdomen y extremidades.

No es normal que piquen. Son manchitas de color rosado- rojizas, abundantes, que se amontonan y duran entre 4 y 7 días.

Al final, puede haber una suave descamación de la piel en las zonas que hubo manchas.

El sarampión puede tener serias complicaciones :

a) Por la propia infección del virus puede haber dos tipos de encefalitis: una aguda (que aparece a los pocos días) y otra subaguda (que se manifiesta meses o años después). Las encefalitis, al causar inflamación del sistema nervioso, son siempre graves y pueden producir retraso mental profundo.

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b) Al disminuir las defensas del paciente, pueden aparecer otras infecciones que se aprovechan de la circunstancia y originarse otras afecciones, como otitis media, laringo-traqueo-bronquitis, neumonías o diarreas…

¿Cómo puede tratarse? ¿Tiene tratamiento?

Como la causa es un virus, los antibióticos sólo sirven para paliar los síntomas como la fiebre, la tos, …. o las complicaciones (y no todas).

¿Es eficaz la vacuna?

Sí, tiene una eficacia del 95%. Esto significa que en el 5% de los casos no hay respuesta inmunitaria, es decir el paciente fabrica anticuerpos protectores.

En España la vacuna se administra desde 1973.

Al principio solo se vacunaba de sarampión. Desde 1981 se administra la triple vírica (sarampión + paperas + rubéola).

Para conocer las pautas de vacunación infantil, consulta el calendario de tu CC.AA.

En general se recomiendan dos dosis: una a los 15 meses y otra a los 11 años (estos criterios pueden haber cambiado). 

Si se produce alguna epidemia, se recomienda adelantar la primera dosis a los 9 meses, aunque se mantenga la de los 15 meses.

Esta vacuna se hace con virus atenuados, por eso es posible que aparezcan efectos secundarios, como fiebre moderada o alta entre el 7º y 12º día.

La fiebre puede durar 2-3 días e incluso se puede producir un sarpullido leve.

Sobre el autor

Miriam Rodríguez Murphyhttps://www.elbebe.com/
Especialista en la redacción y edición de contenidos sobre una amplia variedad de temáticas desde el embarazo y el parto hasta la crianza y el desarrollo y la educación de bebés y niños. Miriam Rodríguez Murphy creó Elbebe.com en el año 2000, un portal pionero en ofrecer información de calidad y contrastada por especialistas sobre maternidad e infancia. Cuenta desde sus inicios con un equipo editorial formado por médicos especialistas, psicólogos y profesionales sanitarios para supervisar todos los contenidos relacionados con la salud de la madre y del bebé y niño. Se ha dedicado durante toda su trayectoria profesional a la redacción y edición de una amplia gama de contenidos, especializándose desde hace 23 años en información para madres y padres. Miriam Rodríguez es un referente en la creación de webs sobre maternidad e infancia en España y América Latina. Ha publicado artículos en medios online como Serpadres y MarieClaire, entre otros.

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