La alergia a la proteína de la leche de vaca es la alergia más común en el primer año de vida

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La alergia a la proteína de leche de vaca (APLV), la alergia más habitual en menores de un año, puede alterar mucho la calidad de vida del niño.

En la Semana Mundial de la Alergia (28 de junio al 4 de julio) queremos insistir sobre la importancia de un diagnóstico y tratamiento tempranos para mejorar la salud física y psicológica del niño.

En la actualidad, entre el 6% y el 8% de los niños de un año presentan algún tipo de alergia alimentaria y la APLV es la principal causa.

“En todo el mundo desarrollado se está produciendo un aumento significativo de las enfermedades alérgicas. Múltiples factores asociados a la industrialización y al desarrollo tienen efectos muy importantes sobre la microbiota intestinal, que es un elemento clave para el adecuado funcionamiento del sistema inmunitario, implicado en la aparición de alergias.»

«Aspectos como un menor número de hermanos en las familias, el consumo de antibióticos, el aumento de la frecuencia de partos por cesárea, entre otros, contribuyen a desequilibrar la microbiota en los primeros momentos de la vida del niño, lo que tiene una importancia notable”, explica el doctor Juan José Díaz Martín, del Servicio Gastroenterología y Nutrición Pediátrica del Hospital Universitario Central de Asturias.

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¿Qué desencadena la alergia a la proteína de leche de vaca (APLV)?

La APLV es el resultado de una respuesta inapropiada del sistema inmunitario frente a las proteínas de leche de vaca. Puede ser una APLV mediada por IgE, no mediada por IgE o de naturaleza mixta.

Esta respuesta desencadena una enfermedad multiorgánica que afecta a la piel, al sistema respiratorio y al correcto funcionamiento del intestino.

¿Cómo afecta la ALPV a la salud del niño?

Múltiples estudios han demostrado que la APLV puede afectar tanto a la salud física como psicológica del niño y produce una alteración muy importante en la calidad de vida del niño y de sus familias.

Algo tan sencillo como ir a dormir a casa de un amigo o ir a un campamento escolar pueden suponer una situación de riesgo, señala el doctor Díaz.

“Es una enfermedad que puede llegar a poner en riesgo vital a los pacientes, sobre todo, debido a exposiciones inadvertidas a la leche, que a veces se encuentra oculta en muchos alimentos”, advierte el especialista.

Y esta preocupación muchas veces lleva a un aislamiento social del pequeño, derivado de la preocupación de los padres, que en ocasiones optan por limitar de forma excesiva las relaciones sociales de sus hijos.

Mientras algunos tipos de alergia a la proteína de la leche de vaca son de fácil diagnóstico, la forma no mediada por IgE de APLV puede aparecer de forma tardía (desde dos horas a días tras la ingesta de la leche) y con síntomas a veces similares a los de otras enfermedades digestivas frecuentes en lactantes.

Los pacientes con APLV no mediada por IgE tardan habitualmente unas 10 semanas, y unas cuatro visitas al profesional sanitario, para recibir la confirmación de la enfermedad.

El retraso en el diagnóstico de la APLV no mediada por IgE puede poner en peligro la vida del niño si se produce una anafilaxia.

También puede ponerle en riesgo de desnutrición cuando hay una afectación digestiva crónica, con daño mucoso y diarrea persistente.

Este retraso en el diagnóstico se traduce también en un aumento y prolongación de la angustia, afirma el doctor.

Tratamiento de la APLV-no mediada por IgE

Según el Documento de Consenso de la Sociedad Española de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica (SEGHNP), la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria (AEPap), la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (SEPEAP) y la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP), las fórmulas extensamente hidrolizadas (FEH) a base de proteínas lácteas son la primera línea de tratamiento para la APLV .

“Solo un 10% de los lactantes no tolerarán estas fórmulas y precisarán tratamiento con una fórmula elemental”, indica el doctor Díaz.

Pero en la actualidad, existe incluso una nueva generación de fórmulas extensamente hidrolizadas que incluyen en su composición lactosa y simbióticos que permiten disponer de fórmulas más cercanas a la leche materna.

La lactosa proporciona beneficios en la microbiota intestinal y una mejor absorción del calcio.

“Además de por su valor energético, la lactosa es fuente de galactosa para la producción de elementos estructurales en el organismo.

Por eso, en los casos en los que se sospecha que no hay una afectación de la actividad lactásica intestinal, puede utilizarse una fórmula con lactosa”, dice el doctor.

Ventajas del diagnóstico y tratamiento precoz de la APLV

Existen datos que permiten sospechar que si se consigue un reequilibrio de la microbiota y del sistema inmunitario del niño, se podría evitar el desarrollo posterior de enfermedades alérgicas como el asma o la rinitis alérgica.

Diagnosticar y tratar convenientemente y de manera precoz la APLV podría ayudar a prevenir el desarrollo de otras patologías en edades posteriores, según algunos estudios.

“Aunque es un tema todavía en discusión, existen datos que permiten sospechar que si se consigue un reequilibrio de la microbiota y del sistema inmunitario del niño, se podría evitar el desarrollo posterior de enfermedades alérgicas como el asma o la rinitis alérgica”, ultima el doctor Díaz.

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Referencias

1. Ana María Plaza-Martin. Alergia alimentaria en la edad pediátrica, conceptos actuales. DOI: 10.1016/j.anpedi.2016.01.017. Anales de Pediatría, Vol. 85. Núm. 1, páginas 50.e1-50.e5 (Julio 2016)

2. Lozinsky AC, Meyer R, Anagnostou K, et al. Children (Basel). 2015;2(3):317‐329. Published 2015

3. Espín Jaime B, Díaz Martín JJ, Blesa Baviera LC, Claver Monzón Á, Hernández Hernández A, García Burriel JI, et al. Alergia a las proteínas de leche de vaca no mediada por IgE: documento de consenso de la Sociedad Española de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica (SEGHNP), la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria (AEPAP), la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (SEPEAP) y la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP). An Pediatr (Barc). 2018. https://doi.org/10.1016/j.anpedi.2018.11.007

4. Francavilla R, Calasso M, Calace L, Siragusa S, Ndagijimana M, Vernocchi P, et al. Effect of lactose on gut microbiota and metabolome of infants with cow’s milk allergy. Pediatr Allergy Immunol. 2012; 23(5): 420-7.

5. Heyman MB; Committee on Nutrition. Lactose intolerance in infants, children, and adolescents. Pediatrics 2006; 18(3): 1279-86.

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