El hipotiroidismo congénito en bebés y niños: síntomas y tratamiento

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El hipotiroidismo congénito es una patología cuyo mayor peligro es que, si no se detecta a tiempo, puede provocar retraso mental. Hoy en día, estos efectos prácticamente han desaparecido en los países en los que se realiza un cribado sistemático. Se trata aportando hormona tiroidea sintética a diario. El tratamiento durará toda la vida. Garantiza que el niño crecerá igual que los demás de su edad y no desarrollará retraso mental.

Es la enfermedad causada por la ausencia de producción de hormona tiroidea.

Hay varios tipos, según en qué fase de la cadena metabólica se produce el fallo. Puede ser por:

  • Ausencia completa o falta de desarrollo de la glándula tiroidea
  • Deficit de la hormona hipotalámica que la regula
  • Inhibición de la glándula por medicamentos que haya tomado por la madre
  • Carencia de yodo en la dieta materna
  • Otras causas
  • ¿Qué función realiza la hormona tiroidea?

    La hormona tiroidea interviene en procesos de gran importancia como:

  • La regulación del metabolismo en general
  • El desarrollo y maduración del cerebro
  • El crecimiento
  • Su ausencia, durante las primeras semanas de vida puede pasar desapercibida, pero poco a poco puede manifestarse.

    La principal repercusión de la carencia de hormona tiroidea es el retraso mental, que será más profundo cuanto más tarde en ser diagnosticado el trastorno.

    Antiguamente a esta enfermedad se le llamaba cretinismo congénito. Era una forma de retraso mental que prácticamente ha desaparecido en los países en que se realiza el cribado sistemático.

    ¿Cuáles son los síntomas?

    Algunos síntomas de los bebés hipotiroideos no tratados son:

  • Piel fría
  • Estreñimiento
  • Cara con rasgos toscos, con la lengua grande, asomando casi siempre por la boca
  • Ritmo de crecimiento lento
  • Lentitud, somnolencia y retraso en el aprendizaje de las habilidades propias de cada edad.
  • Esta enfermedad afecta 1 de cada 4.000 niños nacidos.

    ¿Cómo se puede tratar el hipotiroidismo en el bebé?

    Una vez detectado el problema, se inicia el tratamiento, que consiste en aportar hormona tiroidea sintética, a diario.

    Este tratamiento durará toda la vida del individuo.

    Pero garantiza que ese bebé se va a desarrollar igual que los de su edad, y no va tener retraso mental.

    Por lo general, el niño con hipotiroidismo congénito en tratamiento es vigilado periódicamente.

    Se controla su crecimiento y maduración psicológica, así como los niveles de hormona tiroidea.

    Además del hipotiroidismo congénito, existen otras formas de hipotirodismo que pueden producirse a otras edades y por variadas causas. En ese caso hablamos de hipotirodismo adquirido.

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