¿Cómo beneficia el colecho a la lactancia materna?

33

El colecho y la lactancia materna son dos aspectos que están relacionados entre sí. Por una parte, el colecho es beneficioso para la instauración y el mantenimiento de la lactancia. Y por otra, la lactancia suele inducir a que las madres duerman cerca de sus bebés, por la comodidad que esta cercanía les aporta para amamantar durante la noche.

Lactancia materna y colecho son dos prácticas estrechamente relacionadas. Puesto que los bebés alimentados con leche materna suelen despertarse varias veces durante la noche para mamar,  la madre ha de levantarse, tomar a su bebé en brazos y darle el pecho.

Es una realidad que muchas madres amamantan a sus bebés en su cama durante la noche y que, en muchas ocasiones, los bebés se quedan dormidos enganchados al pecho. También sucede a veces que la madre se queda dormida mientras está amamantando a su bebé. Así, madre e hijo pasan varias horas durante la noche compartiendo cama. De esta manera, se está practicando el colecho de una forma natural, no premeditada.

Obviamente, la madre que suele quedarse dormida con su bebé mientras le da el pecho por la noche debe tener en cuenta los requisitos de seguridad que deben respetarse cuando se va a practicar el colecho, aunque el bebé no vaya a dormir en la cama la noche completa.

Beneficios de practicar el colecho y la lactancia materna

En algunos estudios controlados se ha observado que los bebés que duermen en la cama con sus madres se despiertan más veces para mamar y las tomas son más largas. Esto beneficia el aumento de peso del bebé y garantiza la protección inmunológica que el bebé recibe a través de la leche materna. Cuanta más leche materna toman los bebés, más anticuerpos reciben.

También se ha observado que las madres y sus recién nacidos descansan más y mejor cuando duermen juntos. Así, la comodidad que aporta el colecho a las madres en lo que a su descanso se refiere hace que para éstas sea más fácil continuar con la lactancia durante más meses, lo cual es muy beneficioso para la salud de de la madre y del bebé.

Además, el colecho permite que la madre vigile el sueño de su bebé. Cuando los recién nacidos pasan varias horas seguidas dormidos, sin mamar, no debe despertárseles para ello (en condiciones normales). Sin embargo, deben aprovecharse los momentos de sueño más ligero o breves despertares del bebé para ofrecerle el pecho y motivarle a que mame. Durante la noche, esto es posible solamente si el bebé y la madre están durmiendo juntos, porque si están separados, la madre no se percatará de esas ocasiones de sueño ligero o breve despertar en las que ha de ofrecerle el pecho al recién nacido.

La madre que duerme junto a su bebé es consciente, aunque esté dormida, de la presencia de su hijo, de los movimientos de éste y se sincroniza con él para dar respuesta a sus necesidades. De este modo, la madre que colecha con su bebé responde más rápido a los requerimientos del bebé durante la noche, reduciendo sensiblemente los períodos de llanto del bebé.

De hecho, el lactante que colecha con su madre apenas llora porque no necesita avisar a ésta mediante el llanto de lo que necesita, teniendo en cuenta que el llanto es un indicador tardío de hambre. A través de ciertos movimientos o algunos gemidos, la madre sabe que el bebé está despertándose para mamar y puede ofrecerle el pecho antes de que éste necesite llorar para avisar. Cuando los bebés no necesitan llorar para ver satisfechas sus necesidades, se mantienen más tranquilos y contentos.