Las precauciones para evitar el contagio de COVID-19 sirven para reducir los casos de meningitis

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La meningitis es una enfermedad muy grave que afecta a la medula espinal y a las membranas del cerebro. Produce lesiones muy graves, discapacidad e incluso la muerte.

Según la Sociedad Española de Neurología, cada año se diagnostican más de 1.000 casos de meningitis en España.

Sin embargo, la SEN considera que su incidencia real puede estar infravalorada. Esto es debido a que algunos casos de meningitis pueden presentarse con síntomas leves por lo que las personas que lo sufren no acuden al hospital.

Niños, adolescentes y adultos jóvenes son las personas más propensas a desarrollar esta enfermedad.

Causas y contagio de la meningitis

Casi el 90% de los casos de meningitis se producen por infecciones causadas por agentes víricos o bacterianos. Mientras que los enterovirus son los agentes implicados con mayor frecuencia en las meningitis víricas, los neumococos y meningococos son los principales responsables de las meningitis bacterianas.

Se suelen trasmitir a través de la saliva o por las gotas que se desprenden al hablar, de la tos o al estornudar.

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Precauciones para reducir los casos de meningitis

Las precauciones que se están tomando para evitar el contagio de COVID-19 también servirán para reducir el número de casos de meningitis. Son sobre todo:

  • Distanciamiento social
  • Uso de mascarilla
  • Higiene y lavado de manos

“Las precauciones que se están tomando actualmente para evitar contagios de COVID-19, limitando el contacto social, uso de mascarilla, y fomentando la higiene y el lavado de manos, probablemente permitirán reducir los casos de meningitis que se producirían en un contexto normal.»

«Además, no es esperable un aumento relevante de meningitis ni encefalitis por el propio coronavirus, ya que aunque podría ser un patógeno oportunista del sistema nervioso, éste no es la diana de la infección para el SARS-COV-2”, señala el Dr. Santiago Trillo, Coordinador del Grupo de Estudio de Neurología Crítica e Intensivista de la Sociedad Española de Neurología.

Vacunas para prevenir la meningitis

El Dr. Santiago Trillo afirma que a diferencia del nuevo coronavirus, sí que existen vacunas para la gran mayoría de los agentes infecciosos que producen las meningitis más graves.

Las vacunas siguen siendo la forma más efectiva para protegernos frente a enfermedades infecciosas como la meningitis.

Las vacunas son la forma más efectiva para prevenir las enfermedades infecciosas y, por lo tanto, es muy importante que se siga el calendario vacunal.

Esto sirve para evitar nuestro contagio, pero también para proteger a los que aún no han recibido las primeras dosis de vacuna, como son los niños más pequeños o personas con patologías que les impiden poder vacunarse.

Han sido precisamente los programas de vacunación, junto con el diagnóstico y el tratamiento antibiótico precoz, lo que ha permitido que en las últimas décadas se haya reducido considerablemente el número de casos de meningitis y se haya mejorado su pronóstico.

La meningitis es una enfermedad muy grave

Aunque la meningitis no tiene una incidencia tan elevada como otras patologías neurológicas agudas, sigue siendo una enfermedad muy grave con un alto índice de mortalidad y discapacidad.

Según datos de SEN, la meningitis tiene un índice de mortalidad del 10% de los casos y deja secuelas en más del 20% de los supervivientes, principalmente pérdidas sensoriales (sobre todo sordera) o lesiones cerebrales.

Aprende a reconocer los síntomas de la meningitis

Dada su gravedad, es de vital importancia reconocer sus síntomas y solicitar atención urgente. Los síntomas iniciales de la meningitis -tanto bacteriana como vírica- pueden ser similares a los de otras infecciones víricas, como por ejemplo la gripe. Las primeras horas de atención son vitales para aplicar el tratamiento adecuado.

Algunos de los síntomas de la meningitis son comunes al COVID-19, especialmente la fiebre. Por esta razón la SEN recomienda al personal sanitario y a la población que estén alerta para evitar un retraso en el diagnóstico de meningitis.

Síntomas como la fiebre, acompañada de dolor de cabeza intenso o rigidez en el cuello, son los más habituales, aunque también hay pacientes que pueden presentar otros como confusión, vómitos, convulsiones o manchas en la piel.

Ante cualquiera de estos síntomas añadidos a un cuadro de fiebre, es necesario consultar de forma urgente, porque podría tratarse de una meningitis grave que puede tener una evolución muy rápida, explica el Dr. Santiago Trillo.

Algunos de los síntomas de la meningitis son comunes al COVID-19, especialmente la fiebre. Por lo tanto, desde SEN recomiendan tanto al personal sanitario como a la población que estén alerta para evitar un retraso en el diagnóstico de casos de meningitis.

«No debemos pensar que todo cuadro febril en este periodo, aunque es lo más probable, vaya deberse a COVID-19, ya que el tratamiento antibiótico precoz, incluso antes de la confirmación de meningitis, es el pilar fundamental para evitar un desenlace fatal en las meningitis bacterianas”, afirma el Dr. Trillo.

Grupos de edad y riesgo de contraer meningitis

Aunque la meningitis puede aparecer a cualquier edad, niños menores de 5 años y jóvenes de entre 15 y 24 años son los grupos de edad en los que con mayor frecuencia se dan casos de meningitis.

Los niños menores de 5 años y jóvenes de entre 15 y 24 años contraen la meningitis con mayor frecuencia.

En primavera y en otoño es cuando se concentran el mayor número de casos y, las meningitis víricas, que además son las más comunes, tienen mucho mejor pronóstico que las bacterianas.

Por esa razón, y especialmente cuando la causa es bacteriana, un tratamiento rápido y adecuado mejora de forma drástica el pronóstico, por lo que es fundamental mantener un elevado nivel de sospecha y alerta respecto a esta entidad.