Bancos de leche: algunos bebés son alimentados con leche materna donada

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La leche materna contiene nutrientes y anticuerpos esenciales para el desarrollo de los bebés, particularmente para aquellos que nacen prematuramente. Cuando los bebés prematuros u otros bebés no pueden recibir la leche materna de sus madres, la mejor solución es darles leche materna pasteurizada, que haya sido donada y proceda de un banco de leche materna.

Los bebés prematuros son particularmente susceptibles a enfermedades infecciosas del tracto intestinal debido fundamentalmente a su inmadurez.

Asegurar que estos bebés tengan un suministro abundante de leche materna produce un menor riesgo de desarrollar enterocolitis necrotizante, una condición que amenaza la vida del bebé debido a la inflamación que se produce en los intestinos. Los nutrientes naturales y vitales que contiene la leche materna ayudan a mejorar la resistencia y la vitalidad de los bebés prematuros.

Tener un bebé prematuro es un acontecimiento estresante para los padres, en concreto para la madre. Las madres pueden colaborar en el cuidado de sus bebés alimentándolos con leche materna. Las investigaciones demuestran que la leche materna ofrece beneficios significativos para el crecimiento y desarrollo de los prematuros.

En algunas ocasiones, el estrés emocional y la preocupación por el bebé son motivos que pueden disminuir la capacidad de la madre para producir suficiente leche materna. En estos casos, la leche materna pasteurizada, que ha sido donada y procede de un banco de leche, se considera la mejor alternativa para la madre, puesto que no sólo ayuda al bebé a desarrollarse, sino que también tranquiliza a los padres al ver que sus bebés están recibiendo el mejor sustituto posible. 

Desde inicios de los 80, los bancos de leche han ido desapareciendo de numerosos hospitales en todo el mundo. No obstante, esta tendencia ha comenzado a cambiar. Crear y dirigir un banco de leche requiere un amplio conocimiento de la manipulación de la leche materna, así como una complicada gestión administrativa.

Esto incluye, por ejemplo, un proceso de selección cuidadoso de los donantes, el monitoreo constante del contenido bacteriológico de la leche y la comprobación de una perfecta pasteurización. Las Unidades de Cuidados Intensivos Neonatales y de Maternidad (NICUs) más importantes del mundo han comenzado a reintroducir los bancos de leche de forma paulatina.

Bancos de leche materna en España

En España se creó en Palma de Mallorca la Asociación Española de Bancos de Leche Humana (A.E.B.L.H) en junio de 2008. Altruista y de carácter científico, esta organización tiene como finalidad cultivar y fomentar todas las actividades relacionadas con la obtención, conservación, manipulación y distribución de leche humana para su administración en seres humanos.

Para ello, la A.E.B.L.H fomenta la lactancia materna y la donación voluntaria de leche, promociona y colabora en la creación de Bancos de Leche Humana, asiste en la formación de los profesionales relacionados con todo el proceso: desde la obtención hasta la administración, y fomenta la investigación y desarrollo de las técnicas utilizadas para la donación de leche materna. Actualmente existen dos Bancos de Leche ubicados en Palma de Mallorca y Madrid en España.

¿Cuándo se utiliza la leche materna donada?

En numerosas ocasiones las madres de los bebés muy prematuros sufren un considerable estrés por el hecho de que su bebé tiene que quedarse en la unidad de cuidados intensivos. Por ésta y otras razones, algunas madres tienen que luchar para producir suficiente leche para sus bebés. «Nosotros apoyamos a estas madres y a sus bebés con leche materna pasteurizada de donantes, ayudándolas a superar este período tan difícil«, comenta el Dr. Ben Hartmann, creador del primer banco de leche materna en Australia.

Es un hecho reconocido que los sistemas inmunológicos de los bebés se benefician con la leche materna. Actualmente se está estudiando el aporte que brinda la leche materna de los donantes en los bebés prematuros. El resurgimiento de los bancos de leche es sólo el comienzo de una historia en la que los miembros más jóvenes de nuestra sociedad juegan un rol importante.

Medela es una empresa que apoya a los bebés más débiles

Medela, líder mundial en la producción de extractores de leche materna y accesorios para la lactancia materna, apoyó con fondos al Dr. Ben Hartmann en su viaje a China en abril del 2009. El objetivo de su visita fue promover las tendencias positivas para la reintroducción profesional de bancos de leche en este país. Por esta misma razón, Medela colabora como uno de los principales patrocinadores del tercer Simposium Internacional de Lactancia Materna, que tendrá lugar en Viena en otoño de 2009.

Científicos médicos y numerosos hospitales, junto con Medela, realizan un inmenso esfuerzo para ayudar a estos bebés tan vulnerables. Los trágicos eventos acontecidos en China como resultado de la leche en polvo artificial contaminada, han cuestionado las prácticas habituales de dar a los bebés leche en polvo artificial, despertando nuevamente el interés global por la lactancia materna y el resurgimiento de los bancos de leche.