¿Qué es la depresión infantil?¿Cómo identificar la depresión en los niños?

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Los niños, a medida que van creciendo, tienen que ir haciendo frente a nuevos retos y situaciones. La mayoría de las veces los superan de manera exitosa gracias al apoyo de sus padres. Pero ¿qué pasa cuando esto no es así? Podemos encontrarnos ante una depresión infantil.

Los niños tienen, desde que nacen, una tendencia innata a la supervivencia y a la adaptación. Así pues, vemos niños felices en cualquier parte del mundo sea cuales sean sus condiciones de vida.

Durante la primera infancia parecen inmunes a todo lo negativo que ocurre a su alrededor y siempre saben cómo reír y disfrutar. Sin embargo, a medida que crecen, la capacidad cognitiva de los niños posibilita que tengan un pensamiento más «realista», empiezan a ser conscientes de los demás, se comparan con otros niños de su entorno y su autoestima puede verse dañada.

El apoyo que reciben de sus padres, las experiencias a las que tienen que hacer frente y su capacidad para focalizar su atención en los puntos positivos o negativos de cada situación influye en cómo se sienten en cada momento.

La depresión infantil es un trastorno poco frecuente. Sin embargo, se estima que un 2,5% de los niños y un 8% de los adolescentes sufren depresión. Hasta los 12 años afecta por igual a niños y a niñas. A partir de esta edad, curiosamente, es más frecuente en niñas.

En este artículo sobre depresión infantil:

¿Qué es la depresión infantil?

La depresión en niños comparte el principio básico de una depresión en los adultos: un estado de ánimo deprimido. Sin embargo, las manifestaciones pueden ser muy diversas.

Es posible que el niño no manifieste tristeza pero sí irritabilidad, desagrado, falta de interés o motivación, cambios bruscos de humor…

Hay muchos momentos en los que un niño puede mostrarse triste y esto no implica que esté deprimido. La depresión se caracteriza por:

  • Un estado de ánimo negativo que perdura en el tiempo. 
  • Una respuesta exagerada con respecto a una causa evidente.
  • Un estado que influye en varias facetas de la vida del niño: en la familia, en su rendimiento académico, en las relaciones con sus compañeros o en su cuidado personal.

¿Cómo identificar una depresión infantil?

Algunas de las señales que nos alertan ante una depresión infantil son:

  • Los niños depresivos generalmente presentan muy baja autoestima. Se sienten torpes, que todo les sale mal, que no son capaces de conseguir nada, que estorban,…
  • Muestran baja tolerancia a la frustración. Se desesperan ante cualquier contratiempo, sin mostrar estrategias o recursos para afrontarlo.
  • Tienen una visión negativa o pesimista de la vida. Tienden a colocar el foco de su atención en los aspectos negativos o los contras de las situaciones. Infravaloran las ventajas.
  • Pueden tener desajustes en la alimentación y el sueño. Pueden pasar por momentos de falta de apetito o, todo lo contrario, encuentran en la comida una manera de calmar la ansiedad. Con el sueño sucede algo parecido o presentan insomnio o un letargo excesivo.
  • Además, también es frecuente que aparezca un bajo nivel energético: pocas ganas de moverse o de hacer cosas, lentitud o cansancio constante.
  • En ocasiones pueden aparecer ideas sobre la muerte. Piensan en que las cosas serían mejor si ellos no estuvieran.

Si nos encontramos ante un caso de depresión infantil, es importante acudir a un especialista. Sobre todo en los casos en que aparezcan ideas sobre la muerte.

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