¿Cómo afecta la gripe a los niños? ¿Cómo prevenirla?

Áreas afectadas por la gripe

Gráfico cedido por Frenadol para mostrar las áreas principales afectadas por la gripe.

No hay nada más angustioso para un padre que ver a su hijo enfermo: débil, sin fuerzas, titiritando de frío, con escalofríos. No obstante, el invierno es una época propicia para el contagio de la gripe en niños pequeños debido a la diseminación del virus en guarderías y colegios.

En particular, la gripe es una enfermedad altamente contagiosa producida por el virus Influenza. Suele afectar con mayor intensidad a los niños que a los adultos. Algunas de las razones son la mayor carga viral (cantidad de virus) que afecta a los niños, la mayor capacidad del virus para mutar su estructura haciendo difícil generar nuevas defensas y el mayor periodo de contagio que afecta a los niños. Si los adultos pueden contagiarse 24 horas antes de que se inicien los síntomas y 7 días después de que hayan desaparecido, en los niños el tiempo de contagio es mayor: 1 semana antes y hasta 2 semanas después del inicio de los síntomas clínicos.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe en niños?

Los síntomas de la gripe en niños no difieren de los del adulto. Sin embargo, el sistema inmunológico de los niños puede verse más debilitado y los niños suelen mostrarse más decaídos. Los síntomas más habituales de la gripe son:

  • Obstrucción nasal: Los niños tienen serias dificultades para respirar por la nariz.
  • Tos: Se produce sobre todo cuando el niño se acuesta.
  • Fiebre elevada: Alrededor de 38,5º o más.
  • Dolor de garganta al tragar y/o al toser.

Estos síntomas pueden ir acompañados de temblores, escalofríos, vómitos, diarreas y dolor abdominal.

¿Se puede evitar el contagio de la gripe en niños?

Se puede evitar el contagio de la gripe en niños, pero es muy difícil.

La gripe se contagia por el aire que respiramos o cuando tocamos una superficie contaminada por el virus. Por lo que, para evitar el contagio, es fundamental establecer unas medidas de higiene básicas como:

  • Lavarse las manos frecuentemente (durante 15-20 segundos).
  • Evitar llevarse las manos a la cara cuando estornudamos (mejor hacerlo con un papel).
  • Limpiar las superficies con regularidad (material escolar, pinturas, lápices, etc.).
  • Evitar besos con otros niños (cosa bastante difícil a estas edades).
  • Evitar compartir vasos, platos, toallas con otros niños.
  • Ventilar adecuadamente los espacios (comedores, aulas, habitaciones, …).

Para ayudar a nuestro hijo a reforzar sus sistema inmunológico, conviene seguir una dieta rica en vitaminas E y C, hidratarse y dormir bien y protegerse contra el frío.

¿Tu hijo tiene gripe? Léele este cuento. ¡Le gustará!

Consulta este cuento interactivo para entretener a tu hijo con síntomas de la gripe. Haz clic en las flechas para avanzar y retroceder.

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