La tos en bebés y niños ¿cómo aliviarla?

La tos en bebés y niños ¿cómo aliviarla?


La tos es un movimiento reflejo. Sirve para mantener limpias las vías respiratorias. En los bebés y niños hay que diferenciar distintos tipos de tos. Éstos se diferencian en función del sonido y el horario en que se produce. Cuando un niño tiene tos hay que valorar si ésta es muy molesta para él, buscar su causa y tratar esa causa. No debe abusarse de los antitusivos.

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Aliviar la tos en bebés y niños fiebre y catarros

La tos es un movimiento un tanto especial del árbol respiratorio, después de una inspiración normal o algo más intensa, se expulsa con fuerza el aire, produciendo un sonido característico.

Es un mecanismo reflejo que tiene como finalidad mantener limpias las vías aéreas: tráquea y bronquios.

La tos se desencadena por la existencia de moco en alguna parte cualquiera del aparato respiratorio: garganta, tráquea, bronquios o por irritación en esas mismas zonas.

1. Distintos tipos de tos en el bebé

Es muy interesante fijarse en las características de la tos, pues nos pueden dar pistas de la causa de la misma. Sobre todo el sonido y el horario.

También, la tos tendrá más o menos importancia si se acompaña de otros síntomas.

A) Según el sonido, se dice que la tos puede ser:

  • Irritativa: Cuando la causa es el picor. Cuando el individuo puede explicarlo, dice que siente cierta molestia “por dentro”, que le impulsa a toser repetidamente. Esto ocurre por ejemplo en casos de alergia.
  • Espasmódica: Cuando ocurre en accesos difíciles de parar y se acompaña de un sonido especial al expulsar el aire. Es la que ocurre en las bronquitis y laringotraqueitis.
  • Crupal: Este tipo de tos es la que acompaña a la inflamación de la laringe. Se caracteriza por un sonido profundo, casi metálico, que la gente describe como “un ladrido”, “toser dentro de una tinaja” o “gallo”. Es la típica del  crup .
  • Productiva o húmeda: Cuando la tos se acompaña de la expulsión de moco. Los bebés siempre se tragan el moco desprendido de los bronquios. Los niños también expectoran, pero también se tragan el “esputo". Suele ser así en la fase de mejoría de las bronquitis.
  • Seca: Cuando no se mueve mucosidad. Es típica de la tos ferina.

B) Según el horario:

  • Nocturna: Según indica su nombre, la que ocurre preferentemente por la noche. Suele estar causada por mocos de la nariz del niño, que resbalan hacia su garganta. Muy frecuente en los resfriados y las adenoiditis . En niños mayores, en caso de asma nocturno.

C) Según los síntomas acompañantes:

  • Tiene sibilancias o “pitos” en el pecho y dificultad para respirar: Habrá que sospechar de una bronquitis
  • Tiene fiebre alta de más de dos días de evolución: Una neumonía puede ser la causa.
  • Tiene moco nasal abundante y no puede respirar por la nariz : Puede ser una adenoiditis. 

2. ¿Qué debemos hacer si el niño tiene tos?

Valorar primero si el niño se encuentra o no molesto por la tos.

Si el bebé tose dormido, está contento y la tos no le hace vomitar, no hace falta preocuparse y menos aún, suprimir la tos.

Recuerden que la tos es un mecanismo de defensa para limpiar los bronquios.

Según las características de la tos y los síntomas que la acompañen, podemos sospechar la causa de la tos. En algunos casos se podrá evitar, pero en otros no.

Es mejor buscar y tratar la causa que dar un antitusivo.

El mejor ejemplo está en las bronquitis. El bebé no dejará de toser porque tiene los bronquios estrechados y tienen que tenerlos bien limpios. Es mejor darle un broncodilatador que un antitusivo.

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