La ictericia del recién nacido: ¿qué es?, ¿cuáles son los síntomas y el tratamiento?

La ictericia del recién nacido: ¿qué es?, ¿cuáles son los síntomas y el tratamiento?


La ictericia es un trastorno causado por un exceso de producción de bilirrubina, que hace que la piel adquiera un aspecto amarillento. Existen varios tipos de ictericia como la fisiológica, la producida por incompatibilidad de grupo sanguíneo o por alteraciones del hígado. Esta patología puede llegar a ser peligrosa si no se controla. Existen varios tratamientos para esta afección.

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Higado y bilirrubina

La ictericia es el exceso de bilirrubina en sangre.

La ictericia se debe al exceso de producción de bilirrubina, que es un pigmento amarillo que está en la sangre y se trasparenta en las venas finitas (capilares) de la piel.

La bilirrubina se produce cuando se destruyen hematíes o glóbulos rojos. La destrucción de hematíes se llama hemólisis. Los glóbulos rojos trasportan el oxígeno desde los pulmones al resto de los tejidos.

El oxígeno va unido a las moléculas de hemoglobina, que son las responsables del color rojo de la sangre. Dentro de la madre, el bebé recibe el oxígeno a través de la placenta. Puede decirse que es oxígeno “de segunda mano” .

De esta forma, el feto tiene muchos glóbulos rojos. Cuando nace, ya no necesita tantos, puesto que respira aire y capta su propio oxígeno. Así que los primeros días se destruyen bastantes glóbulos rojos.

Al salir la hemoglobina, es transformada en bilirrubina en el hígado y de ahí pasa al tubo digestivo, por donde es eliminada mediante el meconio y las heces, lo que puede hacer que el bebé se ponga un poco amarillo al segundo o tercer día de nacer.

La ictericia es una alteración relativamente frecuente en los bebés recién nacidos debido a la inmadurez de sus órganos, que no consiguen expulsar adecuadamente la bilirrubina. La prevalencia es de un 50% y no suele requerirse tratamiento. Los bebés prematuros casi siempre suelen tener ictericia.

El bebé ictérico presenta un aspecto amarillento en la piel y mucosas. Primero se aprecia en la cara, luego en la nariz y después en todo su cuerpo, incluso en la esclerótica, el blanco de sus ojos.

En este artículo sobre la ictericia

 

1. ¿Qué es la ictericia fisiológica?

La ictericia fisiológica es la que tienen la mayoría de los bebés a los pocos días de nacer. Se llama fisiológica porque se debe a un fenómeno normal de la adaptación de la fisiología del bebé a la vida fuera del útero.

Para que sea considerada fisiológica debe cumplir unas condiciones:

  • Que su valor no supere los 12 mg/dl. Si supera este valor, el bebé se verá francamente amarillo, incluido lo blanco de los ojos.
  • Que aparezca en el 2º o 3º día de vida.
  • Que dure una semana como máximo.

 

2. ¿Hay otros tipos de ictericia?

Existen otros tipos de ictericias más graves. Si el nivel de bilirrubina es alto, el bebé suele necesitar tratamiento. Todas estas situaciones se pueden diagnosticar al hacer los análisis habituales del niño ictérico. 

  • Ictericia por incompatibilidad de grupo (del sistema ABO de la sangre).
  • Ictericia por incompatibilidad de Rh o isoinmunización. La isoinmunización se puede detectar antes de que nazca el bebé y se estará preparado para vigilar su evolución.
  • Ictericia por infecciones neonatales. Muchas infecciones graves de los recién nacidos pueden manifestarse produciendo ictericia, tales como las sepsis, las infecciones de vías urinarias, y otras adquiridas antes de nacer, como la infección por citomegalovirus o toxoplasma.
  • Ictericia prolongada. La que dura más allá de una semana. Suele atribuirse a la lactancia materna pero no está demostrado que ésta sea su causa, sino simplemente un “acompañante”.
  • Ictericia por alteraciones del hígado como las enfermedades que afectan a los sistemas de eliminación de la bilirrubina.
  • Ictericias por alteraciones de las sangre: si hay hemólisis por algún motivo (enfermedades hereditarias, isoinmunización,..) o si hay algún hematoma (p.ej. el cefalohematoma)


3. ¿Es peligrosa la ictericia?

La bilirrubina es una sustancia que a determinada concentración, puede ser tóxica para el sistema nervioso del bebé.

Por eso, si existe isoinmunización (reacción de la madre Rh - frente a su feto Rh +), y se empiezan a destruir hematíes del feto, la bilirrubina producida, no puede ser eliminada y afecta a su cerebro, produciendo lesiones graves, (Ictericia nuclear o KERNICTERU) e incluso la muerte fetal.

Por eso se debe vigilar los valores que alcanza la bilirrubina en el bebé para aplicar tratamiento con prontitud.

 

4. ¿Qué es la fototerapia?

La bilirrubina debe ser eliminada por el hígado, pero en el bebé las enzimas que se ocupan de este proceso, son algo inmaduras.

Se ha observado que, si se pone al bebé bajo un foco especial de luz, una parte de la bilirrubina se disuelve más fácilmente y es eliminada sin tener que pasar por el hígado.

La fototerapia se utiliza en caso de que la bilirrubina supere cierto nivel que es diferente según la edad y el peso del bebé. La forma más habitual de aplicar fototerapia es dejando al bebé desnudo, bajo el foco, pero dentro de una incubadora. Se le debe proteger los ojos de esa luz y, de vez en cuando, se le debe cambiar de postura.

Existen una mantas especiales que producen ese tipo de luz, y que permiten hacer fototerapia en la propia casa, sin tener que hospitalizar al bebé (aunque conviene analizar la sangre periódicamente).

La recomendación tradicional de poner al bebé al sol para que disminuya la ictericia no está demostrada científicamente que sea eficaz, puesto que sólo es una pequeña fracción de la luz visible natural la que disuelve la bilirrubina.

Además, el bebé está expuesto a algunos peligros tales como:

  • Enfriamientos
  • Lesiones de la retina por la luz solar.

 

5. ¿Qué es una exanguinotransfusión?

En caso de que los niveles de bilirrubina sigan aumentando, existe un método más radical de eliminarla: la exanguinotransfusión.

Este tratamiento consiste en recambiar la sangre del bebé (que contienen demasiada bilirrubina) por sangre fresca.

Se hace a través de las venas umbilicales.

En general se realiza sin dificultades, pero no está libre de riesgos.


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Comentarios

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mi hija tiene dos años y nacio con bilirrubinas y la tubieron en fototerapia hoy en dia se desvanese como que se desmaya y se pone de color blanco y sus labios lilas y su quijada la endurese kisiera que alguien me ayudara que sera sera alguna sekuela de las bilirrubinas ayudenme espero su contestacion grasias

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Hola, estoy preocupada por el niño porque nacio moreno pero luego se quedo mas clarito mas bien amarillo y ya tiene diez meses y sigue amarillo. la doctora me dijo que eso podía ser porque luego volvería a cojer color cuando le diera mas el sol. Pero dudo que no sea ictericia u otra cosa? a alguien le ha pasado esto o me sabe decir que puede ser, mi hijo se estriño de pequeñito y nunca le doy ni naranjas, ni zanahoria, ni nada de lo que dicen que puede producir la icteria, pero no se..... si alguien puede ayudarme. gracias

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Hola, tengo un bebe de 4 años y le veo la piel de la cara amarilla, incluso una comapañera de trabajo me a dicho que el niño se ve amarillo, que puedo hacer, que pruevas se le pueden hacer ?

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yo necesito saber que es lo que produce la bilirrubina en niños de 1 año.

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no me aclara por que a los bebes les hace bien la luz, por que se les hacen bañitos de sol, se que la bilirrubina se produce por que el higado no esta lo suficiente maduro, pero no puedo aclararme esa duda. ¿que tiene el sol que hace que el color amarillo se valla?

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bueno en realida lo que sucede es que hay demasiados eritocitos en la sangre fetal ... pues como el bb no respira necesita mas eritrocitos para le transporte del oxigeno desde la sangre materna hacia el... entonces cuando nace el bb los desecha por que se ha establecio el metabolismo aerobio ... es decir dependiente del oxigeno q el propio bb inhala... como hay aumetno del desecho se aumentan las bilirubinas por el el eritrocito se rompe y libera su grupo hem y la globina q es una proteina ... la luz solar sirve por que aumenta la capacidad de sintesis de la vitamina D en el intestino del bb q se absorbe al higado y hace q se pueda excrretar la bilirrubina en la pipi o en la popis del bb

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Mi bebe tiene alta la bilirrubina nacio el 24 de agosto a las 6 35 am antier viernes 26 salio con 17.86 hoy tiene 13 solo bajo 4, nacio al pesar 2.700, por favor diganme si va bien o no y cuanto mas estara en fototerapia ya lleva 2 dias

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hola tengo un nene de dos años que al nacer estuvo 10 dias internado por bilirrubinas altas por conflicto de sangre conmigo se pudo recuperar y hasta ahora es un nene super normal igualmente puede tener alguna secuela en el futuro? agradezco su respuesta!

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mi hijo de 20 meses lleve unos dias muy amarillento, coincide con muchas diarreas, otras veces estreñimiento,yo soy rh negativo y él positivo pero me vacunaron al nacer él, igual qu e con mis dos hijas anteriores, uso casi a diario las gotas de varialgil (antihistamínico) para que duerma de un tirón pero aún así no lo hace, ¿tiene algo de lo que digo relación con que pueda padecer hepatitis?ah,su padre la pasó de pequeño, gracias

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mi hijo ya es adolescente. Desde chico tiene miopía y astigmatismo. Cuando nación lo pusieron en una "incubadora" para realizarle fototerapia por ictericia. No recuerdo que le hayan cubierto los hojos. ¿la miopìa y el astigmatismo puede ser por esa causa o es imposible? agradecería vuestra respuesta